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美国“盖茨千年学者计划”探析

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美国“盖茨千年学者计划”探析
摘要:在美国少数民族大学生贫穷人数较多、美国劳动力结构变化的现实和多元文化教育理论背景下,美国于1999年实施了为期20年的专门针对少数民族大学生的资助计划,即“盖茨千年学者计划”,并取得了显著成绩。“盖茨千年学者计划”对少数民族大学生学业成绩的提高和领导能力的发展有积极的促进作用;证实了少数民族学生也可以取得很高的学业成绩;获奖者毕业后在社会中发挥了积极的作用,对美国社会的影响逐渐显现。“盖茨千年学者计划”对中国少数民族大学生财政资助的启示是:明确导向,将资助与国家需要领域的人才储备相结合;建立专门针对少数民族大学生的奖学金;重视少数民族大学生财政资助的综合功能。
关键词:美国高校,少数民族大学生,盖茨千年学者计划,资助政策
基金项目:2016年山东省高校人文社会科学研究计划(思想政治教育专项研究)课题“大学校园体育文化与思想政治教育互动研究”(J16ZC53)
一、美国实施“盖茨千年学者计划”的背景
第一,美国少数民族的贫穷问题。美国的贫富差距在“二战”以后到20世纪70年代的这段时间基本处于稳定时期。到20世纪80年代以后,随着新自由主义在美国的崛起,美国的贫富差距迅速扩大。到1997年,美国最上层1/5家庭与最下层1/5家庭的收入差距从9倍扩大到15倍。2000年,美国的贫富差距继续拉大,全美最富裕的20%的人口获得了全部收入的49.7%。这种贫富鸿沟主要是按照种族进行划分的。许多非洲裔、拉丁美洲裔美国人居住在低收入社区,这些社区是居民拥挤、住房破旧的市中心平民区。居住在这里的人不仅没有机会与白人交流,也没有机会与他们自己种族的中上层人士接触。美国的贫困学龄儿童所占比例不断上升,每五个儿童中就有一个是贫困儿童。贫困成为将青少年培养成为有一技之长的工人和公民的障碍之一,因为贫困学生极容易辍学、学业失败或参与反社会行动。
在高等教育方面,美国的少数民族在历史上一直被排除在高等教育之外,至今仍未有明显改观。原因主要有两点:第一,美国的少数民族学生出身贫穷,负担不起大学费用;第二,美国的学费上涨幅度太快,1997-2004年间,四年制大学的学费上涨了5.1%,是同时期通货膨胀率的两倍多。美国联邦学生资助咨询委员会(The federal Advisory Committee on Student Financial Assistance)的报告显示,由于财政拮据,2000-2010年间有440万美国人无法就读四年制大学。即使是通过贷款解决了大学学费问题的少数民族学生,在进入大学之后,为了偿还债务,往往要边上学边打工,赚钱占用了他们大量的学习时间,降低了他们的学业成绩。为了让来自贫困家庭的优秀少数民族学生有机会进入大学深造,并能有足够的精力投入到学习中,他们需要得到完成大学教育所需的财政资助。
第二,美国劳动力结构的变化。美国种族多元化趋势日益加剧,有色人种学生的比例持续上升。美国人口统计局预计,到2020年,约有46%的学生将是有色人种,美国未来的工人将有三分之一是有色人种。然而大部分有色人种学生接受的是低质量的初等和中等教育。如果有色人种学生的教育质量得不到迅速提高,他们将无法获得参与知识和服务导向的工作所需的知识和技能。
贫穷学生、有色人种学生和第一语言为非英语的学生是将来的美国社会主要的组成部分。越来越多的美国人开始意识到,在一个多元文化的美国社会,必须采取有力措施来保证有色人种学生和所有的公民接受平等的教育——并不是出于对受压迫者的善意,而是出于对国家生存的考虑。
面对这样的形势,美国教育决策者认为,如果美国要在新的千年中成为一个全球性、竞争性的国家,所有美国公民都必须有机会接受高质量的高等教育。
第三,美国多元文化教育理论与实践的蓬勃发展。20世纪70年代多元文化教育理论在美国逐渐盛行,在多元文化教育理论的指导下,多元文化教育实践也蓬勃地开展起来。多元文化教育实践在高等教育领域的其中一个表现,是增加少数民族学生进入高等教育的机会和提高他们的学业成绩。“盖茨千年学者计划”通过为贫困的优秀的少数民族学生提供奖学金,扫除他们上大学的经济障碍,同时帮助获奖者提高学业成绩和领导能力,保证他们能够平等地接受高等教育,这与多元文化教育的目标不谋而合,是美国蓬勃发展的多元文化教育实践的一部分。
在上述现实和理论背景下,1999年,比尔和梅琳达·盖茨基金会(Bill & Melinda Gates Foundation)捐助16亿美元启动了针对美国少数民族大学生的奖学金计划——“盖茨千年学者计划”(Gates Millennium Scholars Program,GMSP),该计划是美国最大的为期20年(1999-2019年)的奖学金计划,由美国黑人学院基金会(the United Negro College Fund)负责管理。该计划旨在帮助优秀的非裔美国人、美国印第安人/阿拉斯加土著人、亚太裔美国人和西班牙裔美国人在任何学科领域完成大学本科教育。
二、“盖茨千年学者计划”内容分析
第一,申请者应具备的条件。申请GMSP奖学金的少数民族学生应该具备以下几个条件:必须是美国公民或合法永久居民;达到联邦佩尔资助计划的资格标准;平均学分绩点至少是3.3(满分为4.0);在社区服务或课外活动中表现出了出色的领导能力;通过非认知测验(Noncognitive Assessment)。总之,GMSP主要考查申请者的学业成绩、社区服务能力和领导能力。
第二,“盖茨千年学者计划”的目标。GMSP的目标包括以下几点:为经济拮据的表现出学业和领导潜力的非洲裔美国人、印第安人/阿拉斯加土著人、亚太裔美国人和西班牙裔美国人的学生颁发奖学金,减轻他们读大学的财政负担;增加少数民族大学生学习计算机科学、教育、工程、图书馆学、数学、公共卫生和科学的人数,并为进入这些学科领域学习的奖学金获得者提供本科到博士的持续支持;为少数民族学生提供学业上的帮助和提升领导能力的支持,使他们毕业后成为各专业领域的领导者。
第三,实施措施。首先是为少数民族大学生发放奖学金。GMSP在创立之初,比尔和梅琳达·盖茨基金会便为其捐助了16亿美元,此后每年投入5000万美元,每年对每位少数民族大学生的奖励金额平均为12 785美元。每次的申请者有3000-4500人,能成功获得奖学金的大约有1000人,申请的成功率为33.3%-22.2%。GMSP官网发布的题为《盖茨千年学者计划的影响》的2013年度报告显示,2012-2013学年,GMSP为少数民族本科生和研究生发放的奖学金总额达到了83 495 319美元。到2019年,GMSP将使2万名来自低收入家庭的少数民族大学生获益。
其次是通过各种措施提高获奖者的学习成绩。GMSP特别注重项目资助的综合性效果,不仅为少数民族学生提供奖学金,还为少数民族学生提供提高学业成绩和培养领导能力的实践机会。为获奖者提供参加各类会议的机会。获得奖学金的大一新生要参加弗吉尼亚或洛杉矶会议(Virginia or Los Angeles Conference),这个为期三天的会议主题是大一新生如何成功地完成从高中到大学的转换、如何平衡家庭责任和学校责任、如何取得卓越的学业成绩。此外,许多社会组织为获奖者提供学业上的支持。美国图书馆协会(The American Library Association,ALA)为GMSP奖学金获得者提供图书和信息服务,并为获奖者提供合作学习的机会,提供与他们专业领域的专家学者一起学习的机会。为了使获奖者能够顺利获得学士学位,并进一步进行研究生的深造学习,学术权力服务(Academic Empowerment Services,ACE)通过以下两个措施帮助获奖者取得高水平学业成就,实施毕业教育计划,减少获奖学生参加研究生入学考试的费用和申请研究生的费用;利用网络资源帮助奖学金获得者获取关于研究生入学考试的信息。
最后是提高获奖者的领导能力。GMSP与其他社会组织联合起来,制定专门项目,共同为获奖者提供领导能力培训和实践机会。2014年4月,GMSP与美国癌症协会联合发起,为GMSP奖学金获得者提供以下四个领域的实践:健康平等、健康宣传、直接面对病人的服务以及大学期间的生活体验。替代性春假(Alternative Spring Break,ASB)项目在春假期间为GMSP奖学金获得者提供关注教育和公众健康问题的社区服务项目。GMSP校友联合会(Alumni Association)将校友联合起来,为GMSP奖学金获得者提供社区服务的机会和就业机会。
三、“盖茨千年学者计划”的影响
第一,显性影响。首先,GMSP奖学金获得者的学习时间增多,提高了学业成绩。库(Kuh)的研究发现,学生在大学期间的学习时间对学业成绩的提高至关重要,学生在大学里做的事情比他们是谁或者他们在哪所大学就读更加重要。美国对于大学生发展(college student development)的大量研究表明,大学生投入到学习活动中的时间和精力是衡量其学习和个人发展的最好指标,大学期间的时间投入对于大学生发展具有至关重要的作用。
然而,很多学生迫于经济压力,上学期间打工,占用了大量的学习时间。美国全国大学生资助调查局(National Postsecondary Student Aid Survey,NPSAS)2003-2004年的调查结果显示,四年制大学在校生里有三分之二以上的学生在打工,其中有23%的学生全职工作,47%的学生兼职工作。打工的主要原因就是支付学费和大学期间的日常生活消费。
GMSP的一个目标就是让获奖学生减少打工和兼职时间,将更多的精力投入到学习中。以上美国学者的研究显示,获得GMSP奖学金的学生由于贷款金额减小,打工时间缩短,所以他们比未获得奖学金的学生每周学习的时间多2.1小时,这对于获奖学生学业成绩的提高有积极的促进作用。GMSP官网发布题为《GMSP奖学金的影响》的2013年度报告显示:获奖者在六年内大学毕业的比例为90%,比全国所有高等院校的平均毕业率高了50%,并且获奖者在大学里取得的成绩与富裕家庭学生取得的成绩相当。GMSP官网发布题为《影响社区和世界》的2014年度报告显示:截止到2014年,GMSP奖学金获得者一共有12056人获得学士学位,有410人获得博士学位。由此可以判断,GMSP对获奖学生学业成绩的提高有重要意义,达到了它的预期目的。
其次,GMSP奖学金获得者参与课外活动实践增多,领导能力得到提高。马库斯(Markus)、霍华德(Howard)的研究发现,大学生参与社区服务和一些服务活动可以提高其课堂学习和课程成绩。亚斯汀(Astin)、萨克斯(Sax)的研究表明,大学生参与社区服务和其他一些服务活动对学生的价值观、态度和教育成就(例如考取研究生和获得硕士学位)有积极的长期的影响。热兰(Gellin)、黄昌(Huang Chang)的研究表明,大学生参与课外活动与其认知技能、沟通技巧、人际交往、批判性思维和自信心的获得有很大关系,这些课外活动包括参与校级和系里的活动、学生俱乐部的活动、在某一学生社团组织中担任领导职位等。洛芬克(Lohfink)、鲍尔森(Paulsen)的研究发现,参加学生俱乐部的活动对大一和大二学生的保持率有积极的影响。
基于参与社区服务活动和课外活动对大学生学业成绩和领导能力的积极影响,GMSP采取各种措施为获奖学生提供社区服务活动和课外活动机会。其中一个有效做法就是GMSP与美国其他组织协会合作,为获奖大学生提供社会实践机会,通过大量的社会实践,培养获奖学生的领导能力。研究表明,GMSP的这些社会实践项目取得了积极成效,即获奖学生更愿意参与社区活动和课外活动,并且在参与这些项目的过程中,获奖少数民族大学生的实践能力和社区服务能力得到了显著提高。
第二,隐性影响。首先,反驳了文化剥夺理论,证明了少数民族学生的学习能力。对于美国少数民族学生低学业成绩的原因分析,美国长期以来流行文化剥夺理论。文化剥夺理论认为,低收入家庭学生和少数民族学生学业成绩差是因为他们的贫穷文化和社会阶层缺陷,不是因为他们在学校里没有接受有效的教育。贫穷、失和家庭、单亲家庭等导致低收入家庭学生和少数民族学生经历了“文化剥夺”和“不可逆转的认知障碍”。文化剥夺理论认为在帮助这些学生提高学业成绩上,学校所能做的非常有限。可见,文化剥夺理论对美国少数民族高等教育的发展是极为不利的。GMSP的一系列实践表明,只要得到足够的财政和其他援助,来自低收入家庭的少数民族学生也能取得很好的学业成绩,这就有力地反驳了“文化剥夺理论”,证明了美国所有学生,不管其种族、文化、社会阶层如何,都能取得很好的学业成绩,这为美国多元文化教育向纵深发展扫清了障碍。
其次,对美国社会的积极影响逐渐显现。GMSP为少数民族学生提供发展领导能力的机会,确保获得GMSP奖学金的毕业生成为他们行业和社区杰出的领导者。GMSP已经实施了十多年,许多GMSP奖学金获得者毕业后从事了促进社会公平和提高人们生活水平的工作,对美国社会的积极影响逐渐显现。随着时间的推移,获得奖学金的毕业生成为了各领域的领导者,并积极解决与健康、公平、技术和学习相关的全球性问题,这些问题也是比尔和梅琳达·盖茨基金会一直参与解决的问题。例如,沃尔特·贝西奥(Walter Besio)是2000年首次颁发的奖学金获得者,他在纽约州北部的印第安人居留地长大,在GMSP的资助下,他完成了生物医学工程博士的学习并在博士毕业后成为路易斯安那理工大学生物医学工程与身体康复服务的教授,开始了帮助残疾人康复的职业生涯。沃尔特·贝西奥说:“GMSP帮助我追随梦想,完成博士阶段的学习,这对我来说是天大的恩赐。现在,作为一名大学教师,我会将我的知识认真教给学生,用我的知识帮助残疾人康复,将我所学的知识奉献给社会。”
四、启示
第一,明确导向,将对少数民族大学生的财政资助与国家需要领域的人才储备相结合。美国的少数民族从事计算机科学、教育、工程、图书馆学、数学、公共卫生和科学等学科领域相关工作的人较少,而国家的发展亟需这些领域的人才。鉴于美国少数民族的社会作用越来越大,GMSP通过为进入这些学科领域学习的少数民族大学生提供本科到博士的持续支持,增加少数民族学生学习这些学科的人数,培养美国社会所需的这些学科领域的高级人才。中国目前正在建设创新型国家,需要相关学科领域的高端人才。培养国家需要领域的人才是一个长期的复杂过程,需要各方面力量共同参与。其中,将对少数民族大学生的财政资助与国家需要领域的人才储备相结合是一个有效途径。
第二,建立专门针对少数民族大学生的奖学金。中国自1998年高等教育成本分担以来,由于贫困,少数民族大学生占整个大学生的比例正处于下降趋势,2000年中国少数民族大学生人数占全国大学生总数的5.71%,比1997年下降了1.12%。少数民族大学生所占比例与少数民族人口数占全国总人口的比例相距越来越远。同时,少数民族聚居地大学生在选择学校和专业时主要受经济因素影响而有所局限,他(她)们主要集中在民族地区的高校和民族类高校,以及农、林、矿产、师范等普通高等院校。中国少数民族大学生的贫困亟需得到财政资助,然而,少数民族大学生的资助并没有与学费上涨幅度保持同步增长。目前在民族高等院校存在各种各样的奖学金和助学金,但事实上,由于少数民族学生往往来自边远的民族地区,其原有的文化基础和社会阅历与汉族学生相比还存在较大的差距,因此在民族高等院校的选优评优过程中,少数民族学生多半处于劣势状态,得到这些奖、助学金的机会很少。
中国少数民族大学生的贫困状况与其所获的低水平的资助之间形成了鲜明的对比,严重阻碍了少数民族大学生平等地接受高等教育,这应该引起国家的足够重视。解决这个问题的有效政策,就是在全国所有高校建立专门针对少数民族大学生的财政资助,用符合中国少数民族大学生特点的标准作为评选的条件,保证少数民族大学生享有财政资助的平等权利。同时,由于物价上涨等原因,少数民族大学生在校的花费增加,我们应该增加对少数民族大学生资助的金额。
第三,重视少数民族大学生财政资助的综合功能。美国对少数民族大学生的财政资助不仅仅局限于给少数民族大学生发放奖学金,解决其经济上的困难,还重视通过各种措施提高少数民族大学生的学业成绩和领导能力,从根本上解决少数民族大学生平等接受高等教育的问题,从而实现了少数民族大学生财政资助的可持续发展。
中国少数民族大学生不仅存在贫困问题,还存在学业上的问题。因此,少数民族学生财政资助政策,不仅要重视通过为少数民族大学生提供奖学金减轻他们的经济负担,更要重视通过财政资助提高少数民族大学生的学业成绩及其他各方面能力的发展,使少数民族大学生财政资助的综合功能得到充分发挥,切实保证少数民族大学生能够平等地接受高等教育。
(作者:西北师范大学教育学院 王新俊 山东青年政治学院经济管理学院 卞守新)

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